НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Скитальцы Канадской Тундры (Джон Дж. Тилл-младший)

Джон Дж. Тилл-младший

(Родился в 1921 г. Американский биолог. Научный сотрудник сельскохозяйственного института штата Вермонт, США. Впервые осуществил и активно проводит в жизнь идею известного канадского по-лярного исследователя В. Стефансона о возможности и перспективности одомашнивания овцебыков. Живет в США.)

Очерк американского биолога

Десять градусов южнее полярного круга. Остров Элсмир, Северо-Западная Территория Канады. Наш вертолет снизился над пустынной каменистой равниной. Под нами, метрах в пятидесяти впереди напуганные шумом винта несутся по тундре десятка два лохматых быков с рогами, изогнутыми как кривая турецкая сабля.

Вожак стада выглядит внушительно - грудь шириной почти полтора метра, а весу в нем, пожалуй, три с половиной центнера. Роскошная шерсть делает его еще массивнее.

Рядом с вожаком два теленка. Нам не удастся поймать их, если вожак инстинктивно успеет сбить стадо в круговую оборону. Когда все стадо сгрудится вокруг молодняка, взять телят голыми руками будет невозможно. Мы же приехали на остров за ними.

Выданное нам разрешение на отлов пятнадцати молодых особей - трех бычков и двенадцати телок - для животноводческой фермы в провинции Квебек специально оговаривает: ни одно животное из стада не должно пострадать от наших действий. Поэтому мы не взяли с собой винтовок. Собственно, мои помощники и я так все время и делали с той самой поры, когда в 1954 г. взялись за одомашнивание дикого мускусного быка. Цель нашей селекционной работы, проводимой под руководством Института северных сельскохозяйственных исследований (Хантингтон-центр, Вермонт),- добиться, чтобы разведение мускусного быка стало важным подспорьем в хозяйстве эскимосов. Главную ценность имеет шелковистый подшерсток овцебыка, так называемый гивиот. Ни одно другое жвачное животное в последнее время не подвергалось приручению в таких масштабах, как мускусный бык.

Чтобы отсечь двух телят от стада, бегущего под вертолетом, требуется большая сноровка. Пилот Тим Швенк справляется с этой задачей отлично. Когда стадо разворачивается, чтобы образовать кольцо, телята оказываются с краю. В этот момент Тим снижает вертолет над быком, который бежит рядом с телятами. Тот, как и следовало ожидать, круто поворачивает в сторону стада, малыши же продолжают скакать вперед, спасаясь от нашей грохочущей машины.

- Сажай! - кричу я, и Тим приземляется метрах в пятидесяти от перепуганных телят. Прыгаю на землю и бегу к ним. Рядом - Джим Бакли. Он всегда помогает мне во время отлова. Телятам на вид три-четыре месяца. Значит, в каждом килограммов семьдесят. С ними придется повозиться.

Действительно, только через полчаса удается заарканить одного и изловить руками другого. Зато мы установили рекорд нашего института. Еще ни разу за все сто с лишним вылетов нам не удавалось поймать сразу двух телят за одну охоту. К тому же они оказались телками - большая удача, так как нам на каждого будущего производителя надо четырех самок.

Подтаскиваем наших пленниц к вертолету и окатываем их ведрами воды. У мускусного быка потовые железы только на задних ногах, и поэтому перегревшееся животное надо охладить как можно быстрее. Потом накрываем телят брезентом и крепко привязываем их к понтонам вертолета.

Увозя будущих питомцев квебекской опытной фермы - тринадцатого и четырнадцатого по счету, мы смотрим на стадо. Оно сгрудилось в тесную кучу - ждет возвращения своих малышей. Дело в том, что, если теленок с перепугу отбивается от стада, инстинкт гонит его по кругу, и взрослые терпеливо, несколько часов подряд стоят на месте, пока он на них не наткнется...

Инстинкт, ставший ловушкой. Характерная система коллективной самозащиты у мускусных быков - круг, в центре которого стоят детеныши, - была выработана против их естественного врага-волка. (Интересно, что этот инстинкт сохраняется даже в неволе. Причем совсем маленькие, двухмесячные, телята встают в круг, если в загон входит незнакомый человек.) Эта круговая оборона, усиленная острыми рогами, спасала быков от серых хищников, но оказалась бессильной против человека. Даже первобытные охотники легко расстреливали этих животных с близкого расстояния пиками и стрелами.

Инстинкт защищать до конца даже тело павшего животного позволял охотникам перебить все стадо. В результате мускусные быки были полностью истреблены в Европе еще в доисторические времена и оказались на грани гибели в Северной Америке XIX-XX вв. На Аляске последний мускусный бык был убит к 1850 г. На рубеже нашего столетия сократилось на 10 тысяч поголовье канадских овцебыков: из их шкур, оказывается, получались отличные меховые полости для саней.

Один из отважных исследователей Арктики, Отто Свердруп, так описывал жестокость охоты на этих смиренных, по его словам, животных:

"Это не охота, это настоящая бойня. Она не требует мастерства и не разжигает спортивного азарта. Кто угодно может пустить свору собак по слёду и спокойненько отправиться в путь, прихватив винтовку. Дальше - просто: подходишь к животным и расстреливаешь все стадо..."

К 1926 г. канадское правительство решило наконец, что Свердруп был прав, и взяло мускусного быка под защиту. Мы живем в слишком населенном мире, чтобы не пренебречь способностью этого незлобивого жвачного животного перерабатывать скудную растительность Арктики в полезные для человека продукты. Мясо овцебыка очень вкусно, но его главная ценность - подшерсток, обладающий всеми достоинствами кашемировой пряжи. Более того, при измерении ворсинок гивиота я обнаружил, что они даже длиннее кашемировых и на одну треть тоньше в диаметре. Некоторые исследователи Арктики еще в XVIII в., находя летающие по тундре комки пуха, легкого и тонкого, как паутина, советовали заняться приручением и разведением мускусного быка ради его шерсти.

Однако только с 1954 г. эта мечта стала превращаться в явь. Институт северных сельскохозяйственных исследований, первым директором которого назначили меня, послал тогда и в 1955 г. экспедиции в Канадскую Арктику, что в 500 километрах на северо-восток от Йеллоунайфа, лежащего на берегу Большого Невольничьего озера. Мы изловили семерых телят и доставили их на опытную ферму в Вермонте.

Первый этап нашей программы длился десять лет. Интенсивное изучение наших питомцев привело нас к выводу, что мускусного быка легко сделать домашним животным. Наши подопытные животные давали ценный продукт - высококачественную шерсть, привыкли к человеку, охотно размножались в неволе, вели себя послушно, даже больше того - проявляли привязанность к работникам фермы.

Как самому открыть ворота? Все это время мы, персонал института, не переставали восхищаться веселым нравом наших подопечных.

На всех фермах по разведению мускусного быка после первого снега сено для животных доставляется на санях. Как только мотонарты въезжают в загон, волоча за собой сани, животные окружают сани, тычутся в них носами, трогают копытами и так и эдак. Потом вдруг один из быков прыгает в сани, и начинается потеха. Когда он прокатится метров десять, остальные считают, что этого достаточно, спихивают его, и вот уже едет другой лохматый пассажир. Иной раз глядишь, как директор фермы возит по очереди своих питомцев на санях, и думаешь: а, собственно, кто кого приручает?

Любимая игра овцебыков на ферме - перекатывание мяча. Как только я бросаю в загон мяч, они разделяются на две команды и начинают футболить мяч туда-сюда носами. Потешно наблюдать их поведение, когда один взбирается на пригорок. Тут же остальные считают своим долгом спихнуть его вниз и самим занять место на высоте. Мы прозвали эту игру "король кургана".

Домашние овцебыки просто обожают повторять то, что делает человек. Однажды летом моя жена купалась вместе с детьми в пруду на вермонтской ферме. Как вдруг рядом раздалось громкое сопенье. Миг - и вода вокруг них вскипела. Это пожаловали овцебыки. Фыркая и сопя, они резвились в воде, словно щенята.

Они настолько любознательны, что фотографу с ними иной раз просто беда. Не успеет он нацелить свою камеру, а к объективу уже прилип чей-то любопытный нос. Стоит в загоне появиться новому человеку, как животные подбегают к нему, подставляют загривки, ластятся. И пока он треплет и гладит их густую шерсть, хитрецы, громко пыхтя, шарят носами по его карманам в поисках яблока.

Работая на вермонтской опытной ферме, я быстро убедился, что мускусные быки порой наблюдают за человеком не из столь уж праздного любопытства. Когда я запирал ворота загона, животные всегда внимательно следили за моими действиями. На скобу, вбитую в забор, я накидывал цепочку от ворот, а затем висячий замок. Причем защелкнуть замок мне и в голову не приходило. Как-то раз, когда я проделывал эти манипуляции, к воротам подошел один бык. Дождавшись, пока я закончу, он принялся дергать за цепь, пока не вывалился замок, и открыл ворота настежь. Вскоре этот трюк научились делать и его соплеменники, затрачивая на всю операцию не больше пяти минут.

Но самое незабываемое для меня событие на вермонтской ферме произошло в тот день, когда стадо показало, что принимает меня за своего. Я работал в загоне, когда к забору подошли наши собаки. Не иначе - быки решили, что это волки, которые готовят нападение. Но в тот момент я этого не успел понять - слишком быстро все произошло. Стуча копытами и шумно сопя, стадо вдруг кинулось в мою сторону. Не успел я опомниться, как быки образовали вокруг меня свой оборонительный круг. Они защищали меня от собак, как своего детеныша!

Мы продолжаем эксперименты на вермонтской ферме. Старшее из животных - самка по кличке Барышня. Она и в возрасте шестнадцати лет продолжала телиться. Но одного из первых наших приемышей, быка по кличке Мальчик, мы уже потеряли: он умер в 1962 г. Кстати, он был нашим рекордсменом по весу, нагуляв почти 700 килограммов.

Правда, я совсем не хочу сказать, что коммерческое разведение мускусного быка можно продвинуть на юг до самого Вермонта. Отел происходит в мае - июне, и детеныши в своей теплой шубе и при почти полном отсутствии у них потовых желез очень страдают от жары. К тому же несколько подопытных животных погибло от паразитов, не известных в арктических широтах. К неожиданным последствиям привело и знакомство обитателей тундры с южной фауной: они искололи свои любопытные носы об иглы дикобразов. Пострадавшие потеряли аппетит, у стельных самок произошли выкидыши.

После десятилетних опытов на вермонтской ферме институт приступил к следующей стадии работы - к созданию хозяйств по разведению овцебыков в районах Крайнего Севера. В сотрудничестве с университетом Аляски и при финансовой поддержке Фонда В. К. Келлогга мы основали опытную станцию близ Колледжа, на Аляске. В ходе двух экспедиций мы добыли для нее 33 теленка с острова Нунивак. Мускусные быки были завезены на этот остров из Гренландии в 1930 г., чтобы возродить их поголовье на Аляске.

Стадо в Колледже насчитывает уже десятки голов, включая телят, родившихся в неволе. Полным ходом идет обучение эскимосов-мужчин уходу за мускусным быком, а их женщины пробуют заниматься вязаньем одежды из гивиота. Мы надеемся, что недалеко то время, когда мы сможем приступить к третьей, завершающей стадии нашей работы.- распределению одомашненных мускусных быков по деревням побережья Аляски.

А пока что мы продолжаем разводить это животное на опытных фермах в различных районах Севера. В 1967 г. в ответ на просьбы эскимосов провинции Квебек мы создали ферму возле залива Унгава. Для нее была избрана территория Старого Форта Чимо - бывшей торговой фактории - "Компании Гудзонова залива".

Главной базой операций по отлову животных стала канадско-американская метеостанция Эурека на полуострове Фосхайм (остров Элсмир). 19 августа 1967 г. мы высадились на Фосхайме и отправились пешком на розыски стада, которое работники метеостанции видели тем же утром неподалеку от взлетной полосы.

Глядя на безжизненную каменистую равнину, трудно было представить себе, как она может прокормить этих крупных животных. И тем не менее вот они, перед нами, - десятка три взрослых и молодых бородачей, весело гоняющихся друг за другом. Под их копытами гравий да загустевшая на морозе грязь. Между жалкими пучками травы метры этой бесплодной грязи. И так на всем полуострове Фосхайм, а ведь он заселен мускусными быками довольно плотно.

"Брать только телок!" На следующее утро я вылетел с пилотом Лео Дурочером, чтобы уточнить месторасположение отдельных групп овцебыков. В радиусе пятнадцати километров от станции мы насчитали пятьдесят одного теленка - небывалый "урожай"! Оставалась лишь одна проблема: как различать их пол, чтобы, не тратя лишних усилий, отловить дюжину самок и трех самцов? И проблема эта оказалась не из легких.

Во время экспедиции на остров Нунивак в октябре 1964 г. мы обнаружили, что телок можно легко и безошибочно распознать по красновато-коричневому пятну под хвостом. На острове Элсмире же теперь, в середине августа, этого пятна у самок не было, и мы решили, что оно раньше осени не появится. Так что нам пришлось ловить Молодняк наугад. Нас было девять человек, и все же на отлов дюжины самок мы затратили больше двух недель. "Сверхплановых" самцов нам попалось шестнадцать штук. Отпуская их на волю, мы, чтобы не ошибиться лишний раз, метили их у крестца белой краской. Представьте себе, как у нас вытянулись лица, когда в день поимки последней, нужной нам телочки у всех самок появилось хорошо заметное красноватое пятно под хвостом.

Когда подошла пора возвращаться в Старый Форт Чимо, наши пленники уже умели обращаться с сосками нашей конструкции - резиновой трубкой, вставленной в консервную банку. Дважды в день метеостанцию оглашало энергичное чмоканье: телятам пришлось по вкусу наше угощенье - сухое молоко, разведенное водой. Лучшего способа приручения и не придумать. Если поначалу приходится кормить теленка силой, то уже через день-другой он сам подбегал к человеку за молоком.

Послушные гиганты. Когда мы привезли телят на место их нового постоянного жительства, было забавно наблюдать, как они передвигались - скачками, стараясь перепрыгнуть высокую траву. Конечно, они же никогда не видели у себя, в тундре, такой высокой травы и приняли ее за препятствие вроде забора. Зато проволочное заграждение они пробовали преодолеть лбами. Впрочем, одной попытки оказалось достаточно, чтобы усвоить урок, и впредь для них непререкаемым табу могла служить даже сетка, рассчитанная на цыплят.

Работа на ферме Чимо пошла на редкость хорошо - в первую очередь благодаря стараниям ее директора, Дидерика Беллаар-Спрюта.

Дети Спрюта и его помощника эскимоса Сэнди Гордона запросто взбираются на спину овцебыкам, и те послушно катают их. Когда животные начинают сбрасывать гивиот, дети участвуют наравне со взрослыми в сборе этой мягкой шерсти. Стричь мускусного быка нельзя, так как верхняя, грубая шерсть защищает их от солнца и насекомых. Поэтому гивиот вытягивают из-под нее, а "раздеваемый" в это время преспокойно пожевывает сено.

Питомцы фермы Чимо беспрекословно слушаются человека. Одно время пес Дидерика, похожий на волка, стал было приставать к мохнатым обитателям фермы. Дидерик, решив проучить забияку, ввел его однажды в загон и спустил с поводка. Вместо того чтобы сгрудиться в кружок, быки устроили погоню на пса. При этом они выказали прыть, удивительную для своего веса. Погоня шла по кругу. Несколько кругов ее вел один бык; когда он уставал, вперед вырывался другой. Эта тактика сделала свое дело: пес вскоре выбился из сил, и ему уже грозила нешуточная опасность. Тогда Дидерик, мало надеясь на успех, выскочил перед мчавшимся стадом и закричал: "Стой!" И стадо остановилось, а пес устыженно ретировался. Конфликтов между ним и быками с той поры не возникало.

Сегодня разведение мускусного быка на Крайнем Севере в массовых масштабах уже больше чем только мечта. Применяемые нами методы позволили ускорить размножение этого животного: самки телятся теперь ежегодно, а не раз в два года, как на воле... Мы отнимаем теленка от соска в трехмесячном возрасте. Когда самка перестает кормить, она опять способна к случке и восьмимесячной стельности. На воле она обычно выкармливает детеныша шесть месяцев, а то и дольше, и потому телится раз в два года.

Нормальный "голодный" рацион. Мускусный бык удобен своей неприхотливостью. Он не нуждается в помещении и очень скромно ест - в 6 раз меньше, чем любой другой крупный рогатый скот. Еду он добывает сам. Зимой в поисках травы он отгребает снег своими широкими передними копытами, а если хочет пить - "пьет" снег.

Даже на воле мускусные быки не уходят далеко от привычного места. Наших же, прирученных животных собирать особенно легко. Каждое вприпрыжку мчится к человеку, едва заслышав свою кличку. Они не отзываются на голос только одного человека - ветеринара. Завидев уже вдалеке его автомобиль, они в панике бросаются в дальний угол загона: кому охота подставлять себя под ненавистный шприц!

Мы рассчитываем с помощью селекционного улучшения породы значительно увеличить сбор гивиота с каждого овцебыка. Уже сейчас наши лучшие взрослые быки дают по три и больше килограммов гивиота в год. Для сравнения: кашмирский козел дает в год меньше полукилограмма своего знаменитого подшерстка - пашмы. По нашим предположениям, мускусный бык способен давать гивиот в течение двадцати лет. Из килограмма очищенного гивиота можно свить нить длиной в тридцать километров. 100 граммов этой пряжи достаточно, чтобы связать элегантное дамское платье. Гивиотовые Шарфы, которые вяжут эскимоски, размером 120 X 40 сантиметров весят... по 25 граммов!

Платье из гивиота прекрасно согревает, и при этом оно настолько мягкое и легкое, что почти неощутимо. Эта шерсть не садится при кипячении, легко красится.

Пожалуй, никто так убедительно не "проголосовал" за гивиот, как малиновки и воробьи на вермонтской ферме. Они сразу распознали толк в клочках пуха, приставших к забору, и выстлали ими свои гнезда.

Сейчас мы выясняем экономический эффект от разведения мускусного быка. В нескольких эскимосских деревнях уже созданы производственные кооперативы. В них объединены 150 вязальщиц на Аляске и 23 - возле Форта Чимо. За каждый шарф кооператив выплачивает 25 долларов. Розничные же цены буду значительно выше. Но мы рассчитываем, что рынок предметов роскоши, потребляющий кашемир, викунью, норку и соболя, обратит особое внимание на гивиот. Кооперативы уже получают заказы от отдельных лиц и просьбы от знаменитых универсальных магазинов об исключительных правах на торговлю изделиями из гивиота.

Что касается эскимосов - разведение мускусного быка сулит им большую удачу. Экономически выгодная, эта новая отрасль хозяйства гармонично вписывается и в окружающую среду, и в традиционный уклад жизни эскимосов.

Помимо ферм на Аляске и в Квебеке институт основал ферму в Северной Норвегии и планирует развить деятельность на юго-восточной окраине Гренландии, в Исландии и на канадских Северо-Западных Территориях, у озера Бейкер. В этих местах живут тысячи отчаянно бедных людей, чье существование зависит сейчас от благотворительных подаяний. Мы очень надеемся, что с течением времени у них появится возможность получать твердые постоянные заработки благодаря животным, которых наши предки чуть не истребили окончательно.

Перевод с английского Б. Сенькина

предыдущая главасодержаниеследующая глава

http://bumcom.by цветная офисная бумага для принтера.









© ANTARCTIC.SU, 2010-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://antarctic.su/ 'Арктика и Антарктика'

Рейтинг@Mail.ru

Поможем с курсовой, контрольной, дипломной
1500+ квалифицированных специалистов готовы вам помочь