Новости
Подписка
Библиотека
Новые книги
Карта сайта
Ссылки
О проекте

Пользовательского поиска






предыдущая главасодержаниеследующая глава

Часть четвертая. Неизвестная Южная земля

Как открывали Австралию

На Америку Колумб наткнулся случайно. Никто не подозревал о существовании Нового Света.

Австралию искали. Искали долго. А когда нашли, то выяснилось, что искали вовсе не ее. Нет, это не та земля, о которой говорил еще Клавдий Птолемей да и другие ученью древности. Они считали, будто на нашей планете куда больше суши, чем воды, недаром и называется она Земля. А все потому, что мало ее знали. Никто не подозревал, как велика Атлантика; никто не знал, что, кроме Атлантического, есть на свете громаднейший Тихий или Великий океан; не представляли себе, как велики воды Арктики. Не зная всего этого, древние рассуждали так: если в средних и северных широтах много суши, то и на далеком юге для равновесия должна быть земля, большой материк.

Вот эту Неизвестную Южную Землю, большую, вытянутую по широте, и стали искать европейские мореплаватели. Не из научной любознательности, о нет! Предполагалось, что Неизвестная Земля богата золотом и пряностями, что там живут темнокожие люди, такие же выносливые и сильные, как африканцы. Они очень даже пригодились бы колонизаторам, чтобы заменить ими слабосильных индейцев. Индейцы просто не в силах были выполнять изнурительные работы, как их ни понукай; они не выдерживали и умирали, причем с такой ужасающей быстротой, что колонизаторы-испанцы принуждены были вывозить черных рабов из Африки. А рабы стоят денег. Но тот, кто первым откроет Неизвестную Южную Землю, получит бесплатно и золото и рабочую силу. Вот почему европейцы разных стран посылали одну за другой свои экспедиции на поиски Неизвестной Земли.

Возникает вопрос: откуда такая уверенность, что эта Неизвестная Земля населена именно темнокожими? Очень просто. Дело в том, что и на открытой Магелланом Огненной Земле, и на Новой Гвинее, обнаруженной позднее испанцами и португальцами, жили темнокожие. А так как и Огненная Земля и Новая Гвинея считались частью Неизвестного Южного материка, его полуостровками, выступами, то естественно было предположить, будто и всюду там темнокожее население.

Отыскивая Неизвестную Южную Землю, мореплаватели постепенно действительно обнаружили новый материк. И первым к берегам его подошел голландец Биллем Янц. Это было в 1606 году.

Новый материк открывали настойчиво, часто за него принимали острова и архипелаги островов - и Соломоновы, и Новые Гебриды некоторое время числились частью Неизвестной Земли, - и прошло немало лет, пока карты уточнялись и местоположение каждого острова точно определялось. Так что время и последующие мореплаватели развенчивали мечты о Неизвестной Земле и устанавливали новые истины. А Неизвестный Южный материк, эта неуловимая фата-моргана, зыбкий мираж, то показывалась, то исчезала, манила за собой, а в руки не давалась. Сколько экспедиций посылали в океан англичане, испанцы, французы, голландцы! Сколько лишений терпели моряки, как они боролись с бурями, как гибли от болезней, от голода, от цинги и даже от чумы!.. О, это были страшные плавания среди благодатных, покрытых роскошной тропической растительностью островов Тихого океана. Как странно: Магеллан почти три месяца несся через неизвестный океан и воды его казались ему совсем пустынными; лишь на исходе третьего месяца он увидел сначала Воровские острова, а уже затем Филиппины. А после него другие корабли выходили в Тихий океан, и они натыкались на всё новые и новые острова. Первооткрыватели-европейцы присоединяли их к своим странам, но не всегда это удавалось им сделать мирно. Они встречали жестокое сопротивление со стороны местных жителей, и тогда лилась кровь...

В начале XVII века испанский мореплаватель Луис Ваэс Торрес в поисках Неизвестной Южной Земли прошел проливом, отделяющим Новую Гвинею от какой-то большой земли. Значит, Новая Гвинея - остров? Это было очень важное открытие, но испанцы, жадные и ненасытные, долгое время держали его в тайне.

Что же касается Неизвестной Южной Земли, которую первым посетил Биллем Янц, то и после него многие голландские мореплаватели подходили к ней близко со стороны Индийского океана, высаживались на берегах ее, запасаясь пресной водой. Они осматривали неизвестные берега, наносили их на карты, постепенно стали вырисовываться контуры какой-то большой земли.

Голландцы назвали ее Новой Голландией. Может быть, думали они, это и есть тот самый неизвестный материк Клавдия Птолемея?

Абель Тасман
Абель Тасман

Сомнениям и неизвестности хотел положить конец замечательный голландский мореплаватель Абель Тасман. Он сделал очень важные открытия - нашел новый остров (теперь он называется его именем: Тасмания); открыл неизвестный берег Новой Зеландии. Но и он обошел вокруг Новой Голландии и... даже не увидел ее. Загадка так и оставалась загадкой. Одно только было ясно: если Новая Голландия и есть та самая Terra Australis Incognita, то радости от нее мало. Берега ее малопривлекательны, золота, жемчугов и пряностей она не обещает, а коренные жители ее - аборигены, как их называют, - такие дикие, что, по словам одного английского моряка, побывавшего в Новой Голландии, даже африканские готтентоты, слывшие отчаянными дикарями, по сравнению с ними "казались джентльменами".

Между тем шло время, и некоторые предполагаемые выступы Неизвестной Южной Земли переставали быть выступами; их обследовали новые экспедиции и увидели, что это вовсе не полуострова, а острова, целые архипелаги - и Огненная Земля, и Соломоновы острова, и Новые Гебриды. А во второй половине XVIII века английский мореплаватель Джемс Кук сделал новые замечательные открытия, и многое стало на свои места.

Это было время острого соперничества на море между Францией и Англией. Англия, во многом уже опередившая свою соперницу, намеревалась нанести ей последний удар - раньше ее открыть Неизвестную Южную Землю.

Считалось, что цели экспедиции Джемса Кука астрономические. Понадобилось в Тихом океане произвести наблюдения за прохождением планеты Венеры через солнечный диск. Англичане, как бы отрешившись от всего земного, подняли взоры к небесам... Но на самом деле задачи экспедиции были куда шире: открытие и присоединение к Англии новых островов. А возможно, Куку удастся раскрыть эту неуловимую тайну Неизвестной Южной Земли.

Успехи Кука были поразительны, недаром он, сын английского батрака, с трудом допущенный командовать экспедицией, где ему должны подчиняться "настоящие джентльмены", прославился как величайший мореплаватель мира. Он совершил два кругосветных путешествия, начал третье, но не закончил, так как был убит местными жителями Гавайских островов. Джемс Кук открыл много новых земель; уточнил положение на картах некоторых открытых до него островов; первым после Торреса прошел его проливом. Сто пятьдесят лет испанцы держали в тайне открытие Торреса, но после Кука тайное стало явным, и бессмысленно было утверждать, что Новая Гвинея выступ Южного материка, а не остров: Кук открыл и нанес на карту восточное побережье Новой Голландии, завершив обследование ее берегов; и теперь уже было несомненным, что Новая Голландия - материк, целиком лежащий в Южном полушарии, небольшой и совсем не тот, который искали добрых двести лет! Ученые труды Клавдия Птолемея вовсе не его имели в виду!

Тем не менее открытие нового материка - вещь серьезная. Карта мира приобретала тот вид, который нам хорошо знаком теперь. А назвали новый материк впоследствии Австралией.

Ну, а как же насчет Неизвестной Южной Земли? Существует ли она? Этого никто утверждать не мог, однако и отрицать пока не решался. И Джемс Кук в 1772 году отправился на поиски ее.

Трижды уходил он в высокие южные широты, трижды пересекал он - впервые в истории мореплавания - Южный полярный круг. Он плавал во льдах высоких южных широт, где до него не ходил еще никто.

Куку удалось открыть на крайнем юге мрачный пустынный остров - Южную Георгию; он стремился подойти как можно ближе к Южному полюсу. Но Южная Георгия лежала так же далеко от Южного полюса, как родной Йоркшир Кука от северного.

Джеймс Кук
Джеймс Кук

Упорно плывя на юго-восток, непрестанно огибая ледяные поля, отыскивая проходы среди льдов, Куку удалось приблизиться еще к одной земле; она была так же сурова и нелюдима, как Южная Георгия, гигантские вершины гор упирались прямо в туманное небо. Дурная погода не позволила Куку тщательно обследовать остров, и Кук допускал, что, возможно, перед ним часть Неизвестного Южного материка. В конце концов, добравшись до самой южной точки - до Южного Туле, - Кук заявил:

"Я обошел Южный океан на высоких широтах и... неоспоримо отверг возможность существования здесь материка, который если и может быть обнаружен, то лишь вблизи полюса, в местах, недоступных для плавания... Положен конец дальнейшим поискам Южного материка, который на протяжении двух столетий неизменно привлекал внимание некоторых морские держав... Я не стану отрицать, что близ полюса может находиться континент или значительная земля. Напротив, я убежден, что такая земля есть, и, возможно, мы видели часть ее. (Кук имел в виду Землю Сандвича.) Эта земля, - продолжал Кук, - обречена природой на вечную стужу, лишенная тепла солнечных лучей. Но каковы же должны быть страны, расположенные еще дальше к югу... Если кто-нибудь обнаружит решимость и упорство, чтобы разрешить этот вопрос, и проникнет дальше меня на юг, я не буду завидовать славе его открытий".

Да, разумеется, Неизвестная Южная Земля казалась малопривлекательной, она не обещала теперь ни золота, ни черных рабов. Природа ее слишком сурова, непригодна для жизни, а риск, связанный с плаванием во льдах, слишком велик.

И все-таки... Человек любопытен. Он не хочет оставлять необследованным ни единого уголка нашей старой планеты. А загадка Южной Земли так и оставалась нерешенной. Кук утверждал, что ни один человек никогда не решится проникнуть на юг дальше, чем он. Но вот прошло пятьдесят лет с тех пор, как великий мореплаватель тщетно пытался добраться до Южного материка, и в суровых водах южных ледовитых морей снова появились корабли отважных мореплавателей. Это были русские моряки. Они взяли на себя труднейшую задачу: выяснить, наконец, точно, а не предположительно, как это сделал Кук - существует ли загадочная земля на крайнем юге или нет?

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001–2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку:
http://antarctic.su/ "Antarctic.su: Арктика и Антарктика"