Новости
Подписка
Библиотека
Новые книги
Карта сайта
Ссылки
О проекте

Пользовательского поиска






предыдущая главасодержаниеследующая глава

Антарктические мумии

В год основания Новолазаревской, в один из сво­их первых маршрутов по оазису, я неожиданно на­ткнулся на высохший труп тюленя. Это был небольшой экземпляр, длиной немногим больше метра. Он лежал среди ледниковых валунов. Верхняя, открытая солнцу и воздуху, часть была местами уничтожена, и наружу торчали кости скелета. Зато нижняя, присыпанная песком, хорошо сохранилась. Обрадовавшись находке, я взвалил ее на плечи и кое-как добрался до станции. Весила мумия около 35 килограммов. Сейчас она на­ходится в Музее землеведения Московского универси­тета. Радиоуглеродный анализ кусочков ее шкуры и костей показал, что найденный мной тюлень жил при­близительно 2200 лет назад.

В маршруте по оазису
В маршруте по оазису

Находка этой единственной в оазисе Ширмахера мумии говорила о том, что оазис уже более двух тысяч лет свободен ото льда. Ведь тюлень был найден поверх ледниковых отложений - значит, он заполз сюда, когда льда уже не было. Оставалось, однако, неясным, каким образом попал тюлень в это место. Оазис от­делен от моря полосой шельфовых льдов. Мог ли тю­лень проделать восьми-десятикилометровое сухопутное путешествие? Если ответ на этот вопрос отрицателен, то находка приобретает важное значение. Она может свидетельствовать о том, что около 2200 лет назад географическая обстановка была иной. Сплошной по­лосы шельфовых льдов к северу от оазиса не суще­ствовало или она была значительно более узкой, и оазис Ширмахера, возможно, являлся берегом открытого мо­ря. Вот как далеко может завести безобидная на пер­вый взгляд находка мумии тюленя. Однако делать та­кие выводы преждевременно. Поведение тюленей, их «путешествия» должны быть сначала изучены специа­листами.

Находки мумий животных в оазисах Антарктиды не редкость. Это объясняется тем, что в случае гибели на суше трупы животных в холодном и сухом климате оазисов при отсутствии гнилостных бактерий как бы консервируются и сохраняются в течение тысячелетий. Если в Сибири трупы мамонтов сохранялись погребен­ными в слоях вечной мерзлоты, то здесь почти все мумии найдены прямо на поверхности и только слегка присыпаны песком.

Находки мумифицированных животных в низких прибрежных оазисах, вблизи от моря, легко объяснить. Тюлени без труда могли заползти сюда и погибнуть. Иной раз исследователи находят здесь настоящие клад­бища животных с десятками мумий и скелетов различ­ных тюленей, пингвинов, буревестников и поморников. Но вопрос усложняется, когда мумии обнаруживают в десятках километров от берега и на высотах в 300 и даже 500 метров над уровнем моря. Именно такая картина наблюдается в оазисах Земли Виктории. Здесь найдено свыше сотни мумий тюленей и несколько десят­ков пингвинов и поморников. Поморники могут залетать практически куда угодно, их видели даже вблизи Юж­ного полюса, поэтому находки останков этих птиц не требуют объяснения. Сложнее обстоит дело с пинг­винами и особенно с тюленями, которые, как известно, не слишком приспособлены для длительных путеше­ствий по суше.

Исследователи разделились в объяснениях этого факта. Одни считают, что тюлени сами не могли заползти так высоко в горы (да и зачем им туда ползти?), и объясняют эти находки новейшими тектоническими движениями, то есть поднятием берега, которое произошло уже после гибели этих животных. С помощью радиоуглеродного метода удалось устано­вить время гибели целого ряда мумифицированных жи­вотных, их так называемый абсолютный возраст. Ока­залось, что большинство животных погибло здесь 1000-2000 лет назад. Для того чтобы объяснить эти находки тектоническими причинами, надо допустить поднятие берега в данном районе приблизительно на 300 метров за 1000 лет. Такая скорость является слиш­ком высокой и, следовательно, нереальной.

Другие исследователи объясняют проникновение тю­леней в горы потерей ориентировки у животных, каки­ми-то пока неясными для нас сдвигами в их «психике». Таких тюленей и пингвинов называют «заблудивши­мися». Было также предположение, что животные спе­циально выходят на берег, когда подходит время уми­рать. Однако изучение мумий показало, что они при­надлежат в основном молодым особям. До сих пор при­чина такого странного поведения тюленей-«самоубийц» не известна.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001–2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку:
http://antarctic.su/ "Antarctic.su: Арктика и Антарктика"