Новости
Подписка
Библиотека
Новые книги
Карта сайта
Ссылки
О проекте

Пользовательского поиска






05.07.2012

Антарктический мох растёт на помёте доисторических пингвинов

Учёные выяснили, откуда антарктические растения, растущие на исключительно бедных почвах, берут органический азот для своих нужд, пишет BBC News.

Антарктический полуостров — ещё не самое суровое место Антарктиды, где можно встретить растения. (Фото goneforawander.)
Антарктический полуостров — ещё не самое суровое место Антарктиды, где можно встретить растения. (Фото goneforawander.)

В Антарктиде, кроме пингвинов и тюленей, есть и флора: мхи, папоротники и даже цветковые растения. Как и всяким растениям, им нужны солнечный свет, вода и азотистые питательные вещества из почвы. С солнечным светом проблем здесь нет, вода образуется в результате подтаивания льда летом. А вот насчёт питательных веществ учёные долго ломали голову: почвы в Антарктиде песчаные и каменистые, абсолютно непитательные. Откуда же местные мхи берут органический азот?

Исследователям из австралийского Университета Воллонгонга удалось разобраться с этим вопросом. Они использовали метод, позволяющий проследить происхождение органических веществ, составляющих тело растения. Оказалось, что азот приходит к антарктическим мхам из моря с помощью животных, которые там кормятся. То есть цепочка получилась такая: от водорослей, через криль, рыбу и пингвинов — к растениям. Но в той части Антарктиды, где исследователи брали образцы растений, в настоящее время нет никаких пингвинов.

И тогда учёные пришли к выводу, что антарктические растения обязаны своим существованием тысячелетнему пингвиньему навозу. По словам авторов работы, где-то между тремя и восемью тысячами лет назад в этом самом месте были колонии пингвинов. В пользу этого говорят и останки самих птиц, и остатки их гнёзд. Ну и, разумеется, пингвиний помёт. Низкие антарктические температуры защитили эту органическую субстанцию от быстрого и окончательного распада, и теперь она служит источником органического азота для мхов.

Результаты исследования представлены на ежегодной конференции Общества экспериментальной биологии.

Местные мхи не отличаются бурной жизнедеятельностью: они растут со скоростью 2–3 миллиметра в год. Их адаптация к столь необычному месту обитания не ограничивается способностью извлекать пользу из тысячелетнего помёта. Эти растения, например, синтезируют особые вещества, защищающие их от интенсивного ультрафиолетового излучения, и способны эффективно сопротивляться холодовому обезвоживанию.

Кирилл Стасевич


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001–2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку:
http://antarctic.su/ "Antarctic.su: Арктика и Антарктика"