Новости
Подписка
Библиотека
Новые книги
Карта сайта
Ссылки
О проекте

Пользовательского поиска






предыдущая главасодержаниеследующая глава

Загадка Гондваны

Гондваной геологи назвали гигантский древний континент в южном полушарии, который раскололся на осколки, Осколки начали расходиться - дрейфовать и заняли современное положение.

При рассмотрении географической карты Земли бросается в глаза, что каждому выступу атлантического берега Южной Америки соответствует залив западного берега Африки, У географов давно возникал вопрос - а не соединялись ли когда то эти материки вместе. Однако большинство ученых считали сходство в очертаниях материков случайной игрой природы. Но вот в начале 20-го столетия австрийский ученый Альфред Вегенер выдвинул научную гипотезу о движении континентов. Он считал, что некогда на Земле существовал единый гигантский гранитный праматерик Пангея, окруженный безбрежным Мировым океаном с базальтовым дном. Пангея, состоящая из более легкой гранитной массы, плавала, подобно айсбергу, в более тяжелом базальтовом слое. Под влиянием сил вращения Земли около 1 миллиарда лет назад Пангея раскололась сначала на две глыбы - Лавразию и Гондвану, а еще через много миллионов лет каждая глыба раскололась на несколько глыб, которые, двигаясь в разных направлениях, и образовали современные материки.

Гондвана находилась в приэкваториальной и умеренной зонах южного полушария. Это название дано по имени Гондванской провинции в Индии, где геологи обнаружили специфические горные породы, которые были найдены на всех современных материках южного полушария. Геологическое строение этих континентов свидетельствует, что раскол Гондваны произошел около 200 миллионов лет назад. В течение последующего времени Антарктика оказалась в районе Южного географического полюса, Индостанский полуостров присоединился к современной Азии и на стыке образовались гигантские складчатые горы - Гималаи, между Африкой и Южной Америкой возник Атлантический океан. В процессе дрейфа от Антарктики откололась Австралия, а уже от Австралии - Новая Зеландия.

Длительное время большинство ученых относились к гипотезе Вегенера и его сторонников отрицательно.

Однако с началом Международного геофизического года гипотеза разлома и дрейфа континентов возродилась на новой основе - благодаря изучению дна океанов. Ученые разделились на две группы: сторонников движения материков - "мобилистов" и сторонников неподвижности материков, покоящихся на местах с момента зарождения твердой оболочки Земли, - "фиксистов". Фиксисты считают, что материки только поднимаются и опускаются, и этим объясняют многие геологические и даже климатические изменения на Земле. Гипотеза мобилизма ныне привлекает все большее число ученых и некоторые из них заявляют, что это уже не гипотеза, то есть не умозрительное предположение, а теория, подтверждаемая фактами.

Какие же данные возродили эту гипотезу? Детальными промерами глубин в комплексе с геофизическими исследованиями было обнаружено, что во всех океанах простираются подводные срединные хребты. Общая длина срединно-океанических хребтов составляет более 60000 километров. Вдоль оси хребтов были обнаружены глубокие ущелья с крутыми стенами, названные рифтовыми долинами или просто рифтом. К осям срединных хребтов приурочены подводные вулканы и очаги землетрясений. В районах рифтов измерены повышенные величины потоков тепла из недр. Бурение дна океанов показало, что в ряде мест на гребнях хребтов отсутствуют осадочные породы и на поверхность выходят скальные базальтовые породы. По мере удаления в обе стороны от оси хребтов мощность осадков возрастает. Все это дает основание предполагать, что рифтовые долины являются следствием медленного расхождения, или растяжения, земной коры. Из недр Земли по этим рифтовым долинам изливаются базальтовые лавы и гребни хребтов обновляются. Происходит, как говорят геологи, разрастание океанического дна.

За счет чего же это происходит? Предполагается, что в верхней мантии Земли, под земной корой, горные породы разогреты и размягчены вследствие радиоактивного распада элементов и в районе срединно-океанических хребтов они поднимаются кверху. Расплавленная лава вытекает через рифты, остывает и твердеет, образуя тонкую океаническую кору. Новые порции лавы отодвигают застывшую кору в стороны со скоростью 4-6 сантиметров в год. Через миллионы лет раздвигающаяся кора, пройдя несколько тысяч километров вместе с накопившимися на ней осадками, опускается в глубокие океанические желоба у краев континентов и погружается снова в верхнюю мантию.

Здесь приведена лишь упрощенная схема. Движения океанического дна, а вместе с ним и материков значительно сложнее. Сейчас геологи и геофизики анализируют целый комплекс явлений, происходящих в коре океанов и материков, в горных системах и в глубоких впадинах, исследуя изменения лика Земли в течение ее геологической истории. Еще много неясного и противоречивого в этих данных, но гипотеза дрейфа материков объясняет наиболее полно черты сходства геологического строения, общность древних остатков органической жизни в Антарктиде и на других континентах южного полушария, ныне отделенных друг от друга тысячекилометровыми океаническими пространствами.

Из загадки Гондваны следует практический вывод - если Антарктида имела общую геологическую историю с другими континентами южного полушария, то они должны иметь и общие полезные ископаемые, в том числе алмазные месторождения, подобные южноафриканским, урановые, подобные австралийским, в общем, весь "гондванский комплекс" полезных ископаемых. В данный момент они находятся под мощным ледяным панцирем Антарктиды, но когда-нибудь люди найдут способ, как их извлечь из-под ледника. В настоящее время в Антарктиде открыты месторождения железных и медно-молибденовых руд, многочисленные пласты каменного угля, признаки месторождений ряда ценных минералов. Но пока геологи занимались лишь общегеологическими исследованиями и не задавались целью поисков полезных ископаемых.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001–2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку:
http://antarctic.su/ "Antarctic.su: Арктика и Антарктика"