Новости
Подписка
Библиотека
Новые книги
Карта сайта
Ссылки
О проекте

Пользовательского поиска




акции в интернет магазине предметов интерьера


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Ледниковый период

Арктический айсберг, плывущий на юг в водах Ньюфаундленда. Айсберги образуются, когда язык ледника сползает в море и его передний край раскалывается на куски. Некоторые арктические айсберги имеют по нескольку сот метров в диаметре и возвышаются над водой больше чем на 100 м. Однако основная часть - до девяти десятых - их массива скрыта под водой
Арктический айсберг, плывущий на юг в водах Ньюфаундленда. Айсберги образуются, когда язык ледника сползает в море и его передний край раскалывается на куски. Некоторые арктические айсберги имеют по нескольку сот метров в диаметре и возвышаются над водой больше чем на 100 м. Однако основная часть - до девяти десятых - их массива скрыта под водой

«Полярные пустыни» - как часто мы встречаем это ошибочное избитое выражение и как легко принимаем на веру связанные с ним мрачные представления! Слова «полярные районы» вызывают в нашем воображении картины заледеневших просторов, айсбергов, ледников, замерзших морей... Они подразумевают скудную еду, холод, неудобства, бедность животного мира, малочисленность поселений. На самом деле полярные области совсем иные. В действительности именно благодаря тому, что в этих областях преобладают лед и снег, они имеют столь важное значение для человека. Дело в том, что они оказывают решающее влияние на механизмы регулирования климатических условий, к которым приспособилась жизнь на Земле. Кроме того, самые большие неизрасходованные биологические ресурсы, еще оставшиеся на земном шаре, сосредоточены в богатых полярных морях. Это обстоятельство заставляет нас задуматься над тем, как могла там появиться и сохраниться жизнь. Ведь хотя в полярных районах многие семейства представлены меньшим количеством видов, чем в других областях Земли, не может не возникнуть вопрос: каким образом живые организмы приспособились к условиям жизни в полярных областях и как такие сравнительно простые экосистемы могут быть столь продуктивными?

Естественные ледяные скульптуры в Антарктике, образованные эрозионной деятельностью волн. По мере того как айсберг тает, или 'гниет', его центр тяжести перемешается, он становится неустойчивым и в конце концов опрокидывается
Естественные ледяные скульптуры в Антарктике, образованные эрозионной деятельностью волн. По мере того как айсберг тает, или 'гниет', его центр тяжести перемешается, он становится неустойчивым и в конце концов опрокидывается

Что в полярных районах имеются продуктивные экосистемы, стало известно совсем недавно. История полярных исследований сравнительно коротка. В Арктике люди жили на протяжении тысячелетий, тогда как на Антарктическом материке человек впервые провел целый год лишь в конце прошлого века. Всеобъемлющее изучение этих районов началось только с основанием постоянных полярных и субполярных исследовательских станций после второй мировой войны. Теперь мы знаем, что хотя физические особенности полярных районов создают очень суровые условия жизни и обманчиво простой экологический фон, здесь встречаются гигантские скопления планктона (пассивно плавающие растительные и животные организмы), наиболее многочисленные популяции морских птиц, китов, моржей, белых медведей, огромные стада карибу - как это не похоже на «пустыню»! Правда, целые группы животных и растений так и не приспособились к полярным условиям. В безлесных полярных областях не водятся ни земноводные (лягушки, жабы, саламандры), ни пресмыкающиеся (змеи, ящерицы, черепахи). В Антарктиде отсутствуют настоящие наземные позвоночные, не встречаются папоротники, голосеменные растения, пресноводные рыбы. Фактически только на четырех процентах территории Антарктиды существует жизнь, да и то она ограничивается в основном несколькими видами микробов, простейшими животными, коловратками, пауками и их родичами, насекомыми, мхами, грибами, водорослями и лишайниками. И в Арктике сравнительно мало наземных форм жизни, хотя они все же намного богаче антарктических и по количеству видов, и по биомассе (отношение веса живой материи к единице обитаемой площади). Например, в Северной Америке к северу от границы произрастания лесов обитает немногим более 20 из 3200 известных видов млекопитающих, тогда как в нескольких штатах Среднего Запада с умеренным климатом их в два-три раза больше, а в некоторых маленьких тропических государствах Центральной Америки - в шесть раз больше. По мнению некоторых ученых, бедность отдельных групп полярных растений и животных обусловлена молодостью (в геологическом смысле) полярных экосистем. Было бы, однако, ошибкой связывать с полярными районами только суровые условия жизни и скудость ее проявлений. Здесь, как и повсюду на Земле, весенний сезон, пусть кратковременный, приносит с собой оживление и изобилие, но наступают они более внезапно. В Арктике океанские воды над континентальным шельфом насыщены планктоном, они кишат живыми существами, незаметными для человеческого глаза, но отнюдь не для рыб, птиц, тюленей и китов. Реки в Арктике весной переполняются, образуется множество пресноводных водоемов. Теплые лучи солнца вызывают изменения, пробуждающие спящие организмы, дни становятся длиннее, и мигранты, например водоплавающие птицы, возвращаются в свои летние резиденции для выведения потомства. С наступлением лета появляются цветы и насекомые, и среди них печально знаменитые кровососы: незаметная крохотная «мошка», комары и оводы, причиняющие страдания людям и животным. Такой же удивительной продуктивностью обладают и воды Антарктики. Сюда приплывают на откорм огромные киты, здесь пингвины и тюлени находят себе обильную пищу. Южный океан (Объяснение этого и других терминов см. в Словаре терминов. - Прим, перев.), омывающий антарктические земли, занимает не более пяти процентов площади всех океанов, но по продуктивности раза в четыре превосходит каждый из них. По некоторым данным, на его долю приходится двадцать процентов ежегодной продукции живого вещества всего Мирового океана. Неудивительно поэтому, что весь мир видит источник пищи и удобрений в маленьких ракообразных под названием криль (В литературе под названием „криль" объединяются в первую очередь три вида эуфазиевых ракообразных - Euphasia superba, E. crystallorophias, Thysanoessa macrura, а также и некоторые другие. Е. superba - самый массовый вид криля. - Прим. ред.) (Euphausia superba), которые в этом океане встречаются в таких огромных количествах.

За шельфовым ледником, вблизи острова Арджентайн, над морем громоздятся антарктические айсберги. Они образовались, когда от ледника на острове откололся огромный кусок льда. В Антарктике айсберги, как правило, крупнее, чем в Арктике
За шельфовым ледником, вблизи острова Арджентайн, над морем громоздятся антарктические айсберги. Они образовались, когда от ледника на острове откололся огромный кусок льда. В Антарктике айсберги, как правило, крупнее, чем в Арктике

Что такое полярные районы?

Группа пингвинов Адели (Pygoscelis adeliae) плывет на льдине, оторвавшейся от морского льда в Антарктике
Группа пингвинов Адели (Pygoscelis adeliae) плывет на льдине, оторвавшейся от морского льда в Антарктике

Прежде чем говорить о размерах полярных районов, следует уяснить себе некоторые понятия. Полюсы - это еще не сами полярные области, а всего лишь точки, через которые проходит ось Земли. Арктикой и Антарктикой называются территории вокруг полюсов, имеющие ярко выраженные климатические особенности. Антарктида - материк в центре Антарктики, омываемый со всех сторон Южным океаном. Арктика находится на противоположном конце земного шара. В ее центре простирается Северный Ледовитый океан, окруженный большими массивами суши Евразии и Северной Америки. Границы полярных районов можно очертить исходя из их астрономических особенностей или же из экологических условий. Полярные круги, северный и южный, характеризуются определенными положениями Земли относительно Солнца и наклоном земной оси. Южным полярным кругом называется параллель, находящаяся на 66° 33' ю. ш., которой 21 июня лишь касаются лучи солнца, стоящего в зените в северном полушарии у тропика Рака, т. е. на 23° 30' с. ш. Таким образом, в течение одного дня вся территория к югу от южного полярного круга не получает прямого солнечного света. С 22 июня по 21 декабря в результате вращения Земли вокруг Солнца оно на севере как бы опускается. Двадцать первого сентября солнце стоит в зените над экватором. Это день осеннего равноденствия, когда день и ночь равны и составляют 12 часов на всем земном шаре, кроме полюсов, где солнце встает и садится всего лишь один раз в год. Двадцать первого декабря солнце занимает крайнее положение на юге, его лучи падают перпендикулярно к тропику Козерога на 23° 30' ю. ш., а северного полярного круга, находящегося на 66° 33' с. ш., лишь касаются. Таким образом, за те шесть месяцев, в течение которых солнце на севере опускается, у северного полярного круга продолжительность дня ежедневно уменьшается на восемь минут. С 22 декабря по 21 июня процесс происходит в обратном порядке. Затем солнце снова движется на север, и 21 марта наступает весеннее равноденствие. Необходимо помнить, что полярные день и ночь, начинающиеся и заканчивающиеся в дни равноденствий, длятся по шесть месяцев только на самих полюсах, а вовсе не на всей площади обширных полярных областей, где зимой дни короткие, но дневной свет все же отсутствует не полностью. Летом дни продолжительные и благодаря длительной солнечной радиации бывают теплыми, а в арктической тундре иногда даже жаркими.

Морской заяц, или лахтак (Erignathus barbatus), обитает в паковых льдах Арктики. Тюлени этого вида избегают припая, предпочитая ему ледяные поля. Численность лахтаков, вероятно, около 100 тыс. особей. При длине тела около 2,5 м они наиболее крупные из настоящих тюленей Арктики
Морской заяц, или лахтак (Erignathus barbatus), обитает в паковых льдах Арктики. Тюлени этого вида избегают припая, предпочитая ему ледяные поля. Численность лахтаков, вероятно, около 100 тыс. особей. При длине тела около 2,5 м они наиболее крупные из настоящих тюленей Арктики

Зимой полярное небо озаряется красным, желтым и зеленым светом, видимым иногда и в умеренных зонах, редко - в тропиках. Это - северное свечение, или северное полярное сияние, и южное свечение, или южное полярное сияние. Полярное сияние и яркая луна, отражаясь от снега, иногда даже позволяют читать во время полярной ночи. Полярные сияния исстари питали многочисленные легенды. Племена северных германцев видели в них щиты валькирий, европейцы средневековья считали их предвестниками чумы. По верованиям некоторых эскимосских племен, души умерших перебрасываются на небе черепом моржа. Австралийские аборигены были убеждены, что сияния отображают танец богов, а жители Цейлона усматривали в них весть, посланную Буддой. Сияния происходят в любое время года, но, подобно звездам, видны только на темном небосводе. Они создаются потоками электронов и протонов, стекающими из космического пространства по магнитным силовым линиям Земли к авроральным ( Авроральные - имеющие отношение к полярным сияниям. - Прим, перев.) поясам вокруг магнитных полюсов, где возбужденные ими атмосферные газы и образуют полярные сияния. Магнитные бури сопряжены с огромными энергиями и усиливаются в годы повышенной солнечной активности. Никто не знает, влияют ли полярные сияния на биологические процессы, бесспорно лишь, что они очень красивы.

Одинокая доминиканская чайка (Larus dominicanus) на небольшой льдине, дрейфующей поблизости от Антарктического полуострова. Морские птицы блаженствуют в полярных водах, так как холодные моря изобилуют рыбой и беспозвоночными. Чайки не умеют нырять и высматривают себе добычу у поверхности воды
Одинокая доминиканская чайка (Larus dominicanus) на небольшой льдине, дрейфующей поблизости от Антарктического полуострова. Морские птицы блаженствуют в полярных водах, так как холодные моря изобилуют рыбой и беспозвоночными. Чайки не умеют нырять и высматривают себе добычу у поверхности воды

Конечно, жизнь и экологические условия в полярных районах связаны с астрономическими явлениями лишь в самом общем смысле. Не всегда характерные черты природы Арктики и Антарктики точно соответствуют арктическим и антарктическим широтам. Южный океан, почти кольцом окружающий Антарктиду и смыкающийся с южными частями Атлантического, Тихого и Индийского океанов, отличается от более северных вод низкой температурой и большей соленостью. Стремящиеся на север холодные поверхностные воды Южного океана встречаются с текущими на юг более теплыми водами между 50 и 60° ю. ш., т. е. в зоне антарктической конвергенции. Конвергенция служит барьером, непреодолимым для многих видов живых организмов, чему и обязано своей неповторимостью сообщество Южного океана. Но, конечно, многие крупные животные, например большие киты, легко преодолевают это препятствие. Некоторые ученые склонны сильно преувеличивать размеры Южного океана, отодвигая его северный рубеж приблизительно до 40° ю. ш., где также стыкуются воды с различной температурой и соленостью (Советские океанологи считают северной границей Южного океана зону субтропической конвергенции. - Прим. ред). Это - субтропическая конвергенция. К югу от антарктической конвергенции температура океана на поверхности колеблется между -2° и + 2 ° С, в зоне самой конвергенции она делает скачок примерно до 6 °, а в субтропической постепенно достигает 10 ° С. Если все воды к югу от субтропической конвергенции (крайней северной области дрейфа айсбергов) отнести к Южному океану, его площадь возрастет до 75 млн. кв. км, что составит 22 % площади всех океанов, т. е. шесть Антарктик или три Арктики. Но даже это огромное водное пространство будет содержать лишь 10 % тепла Мирового океана, что важно для теплового баланса Земли. Мы же условимся относить к Антарктике моря к югу от антарктической конвергенции и некоторые субантарктические острова в океане, хотя не все океанологи и экологи соглашаются с таким точным определением.

Летом в океан стекает с материка огромное количество пресной волы, и приносимой реками, и образующейся при таянии снега и льда. Поэтому поверхностный слой морской воды в арктических морях в значительной степени распреснен
Летом в океан стекает с материка огромное количество пресной волы, и приносимой реками, и образующейся при таянии снега и льда. Поэтому поверхностный слой морской воды в арктических морях в значительной степени распреснен

Еще труднее очертить пределы Арктики. Она состоит из моря и суши, и для каждой части следует найти свой критерий. Прежде всего удобства ради принято считать верхним пределом для многих форм полярной жизни 10 °С - среднюю температуру самого теплого месяца. Таким образом, границу Арктики следует проводить по десятиградусной изотерме, т. е. по линии, охватывающей все районы со среднемесячной температурой 10 °С и меньше в самом теплом месяце. Эта линия колеблется около 70° с. ш. и тянется от Норвегии через всю Сибирь и от Аляски через крайний запад Канады. Однако кое-где в силу определенных географических и океанологических условий она опускается и до 50-й северной параллели, захватывая Берингово море, а также большую часть Северной Канады и Гренландии. Дело осложняется еще и тем, что к Арктике следует отнести безлесную тундру и замерзшую почву, именуемую вечной мерзлотой. В результате Арктика охватывает более южные районы Западной Аляски, Северной Канады и Сибири. И все это лишь в первом приближении, в отличие от более точного и удобного определения, связанного с антарктической конвергенцией, не имеющей аналога в северном полушарии. Картина осложняется еще больше влиянием рельефа местности. Например, в горах, даже на экваторе, встречается много живых организмов, соответствующих полярным формам. Восхождение на гору можно сравнить с путешествием к полюсу. Ведь при наборе высоты температура понижается приблизительно на 3 °С на каждую тысячу метров. Вскарабкаться на километр вверх равносильно тому, чтобы приблизиться на 540 км к полюсу. Иными словами, на трехтысячных вершинах Альп или Скалистых гор климат сильно напоминает Арктику. Вот почему некоторые виды, встречающиеся сейчас в арктической тундре и имевшие ранее более широкое распространение, продолжают существовать в Альпах, Скалистых горах и других горных районах. Итак, мы установили, что Антарктика обширнее и имеет более округлые очертания, чем Арктика с ее неправильной формой и плохо прослеживаемыми границами. К тому же Антарктика представляет собой материк, окруженный водой, тогда как Арктика, напротив, море, окруженное материками, из-за чего в полярных областях существуют совершенно разные и по-разному распределяющиеся сообщества живых организмов. Северный полюс находится почти в центре огромного океанского бассейна, затянутого тонким ледяным покровом, местонахождение Южного полюса -колоссальный массив суши высотою 2912 м (По современным данным, высота поверхности ледникового покрова на Южном полюсе равна 2835 м. - Прим. ред.) ), покрытый толстым слоем ледникового льда и обладающий чрезвычайно сухим климатом. Северный Ледовитый океан более или менее отрезан от других океанических вод, тогда как в Южном океане соединяются три его великих собрата - Атлантический, Тихий и Индийский. Арктика окружена континентами Евразии и Северной Америки, Антарктида отделена от других земельных массивов холодным и часто бурным морем. Арктика богата большими реками, что имеет важное значение для развития жизни и механизмов продуктивности, в Антарктиде реки почти полностью отсутствуют. Арктический шельф - самый широкий в мире, в Антарктике шельф относительно узкий, но зато не имеет себе равного по глубине: его края уходят вглубь до 1000 м.

Материковый лед изменяется незначительно в течение года, а вот морской лед, изображенный на снимках, подвержен разительным переменам, зависящим от времен года. Цвет морского льда указывает на его возраст. Молодой лед - серый, более матерый - серо-белый, становящийся затем чисто белым. Такой лед очень прочен, часто покрыт снегом, имеет толщину от 0,5 до 2 м
Материковый лед изменяется незначительно в течение года, а вот морской лед, изображенный на снимках, подвержен разительным переменам, зависящим от времен года. Цвет морского льда указывает на его возраст. Молодой лед - серый, более матерый - серо-белый, становящийся затем чисто белым. Такой лед очень прочен, часто покрыт снегом, имеет толщину от 0,5 до 2 м

Морской лед
Морской лед

Морской лед
Морской лед

При всех этих различиях между Арктикой и Антарктикой существует большое сходство, и в ходе эволюции жизни на противоположных концах планеты Земля случались удивительные параллелизмы и конвергенции. В обоих полярных районах зимы очень холодные, в обоих огромные пустыни, покрытые полярным льдом и усеянные нунатаками. Во время короткого лета обе области становятся ареной бурной продуктивности, обе подвержены сильным сезонным колебаниям, причем таких больших скачков температуры и освещенности больше нигде на Земле не найти.

Диатомовые водоросли распространены во всех океанах мира, но чаще встречаются в холодных полярных морях. Они входят в состав фитопланктона полярных океанов, не имеющий себе равного по изобилию. Диатомеи состоят из клеток, заключенных в тончайший известковый панцирь. Они внедряются в морской лед с нижней стороны, окрашивая его в коричневый цвет (вверху). Заснятые крупным планом диатомеи налипли на ледяные кристаллы (внизу)
Диатомовые водоросли распространены во всех океанах мира, но чаще встречаются в холодных полярных морях. Они входят в состав фитопланктона полярных океанов, не имеющий себе равного по изобилию. Диатомеи состоят из клеток, заключенных в тончайший известковый панцирь. Они внедряются в морской лед с нижней стороны, окрашивая его в коричневый цвет (вверху). Заснятые крупным планом диатомеи налипли на ледяные кристаллы (внизу)

В глубь истории

Сломанные ледяные свечи на каменистом берегу Северного склона Аляски. Образуются при смерзании частично подтаявшего снега. Кристаллическая структура такого льда не бросается в глаза, пока он не начинает таять
Сломанные ледяные свечи на каменистом берегу Северного склона Аляски. Образуются при смерзании частично подтаявшего снега. Кристаллическая структура такого льда не бросается в глаза, пока он не начинает таять

Полярные районы не извечно были такими, какими мы их знаем сегодня. За четыре миллиарда лет истории Земли происходили важные изменения в расположении и распределении массивов суши, в местонахождении магнитных и географических полюсов, в толщине и распространении ледяного покрова, в эволюции и распределении живых форм. Современный климат Земли, справедливо называемый ледниковым периодом, не всегда являлся естественным состоянием нашей планеты. Периоды такого сильного оледенения, как нынешнее - 20 тыс. лет назад оно было еще сильнее, - случались, вероятно, только четыре раза: в докембрийском периоде, около 600 млн. лет назад; в позднем ордовике - около 450 млн. лет назад; в конце каменноугольного и в начале пермского периодов - приблизительно 300 - 250 млн. лет назад; последнее пришлось на конец кайнозоя, т. е. началось 4 млн. лет (в Арктике) или 40 млн. лет (в Антарктике) назад и продолжается по настоящее время. Эти оледенения оказали глубокое влияние на уровень морей, климат и самое жизнь, но они захватывают менее 20 процентов последнего полумиллиарда лет. Таким образом, мы живем в совершенно особое время и, если судить по оледенению пермского периода, продолжавшемуся 50 млн. лет, современная ледниковая эпоха находится в самом начале. Все шесть материков Земли произошли от единого суперматерика Пангея, на котором положение полюсов не было неизменным. Исследования в области геологии и земного магнетизма показали, что начиная с девонского периода и кончая каменноугольным полюсы не занимали на Пангее центрального положения. По данным последних исследований земного магнетизма, местонахождение магнитного полюса быстро изменяется: за последние 50 лет он переместился в Антарктике на 800 км. Около 500 млн. лет назад магнитный полюс находился, вероятно, на острове Тонга в южной части Тихого океана. Но поскольку магнитный полюс должен находиться сравнительно близко от оси вращения Земли, остается предположить, что в то время Антарктика не была, как сейчас, «подошвой» мира.

Морской лед в Южном океане, освещенный ярким закатом октябрьского солнца. Такой лед образуется из замерзшей морской воды, тогда как айсберги состоят из пресноводного льда
Морской лед в Южном океане, освещенный ярким закатом октябрьского солнца. Такой лед образуется из замерзшей морской воды, тогда как айсберги состоят из пресноводного льда

В начале девонского периода, 400 млн. лет назад, в Пангее был теплый климат. Ее фауну составляли предки современных брюхоногих моллюсков, морские двустворчатые моллюски - черенки, длиною свыше 20 см, вымершие к нашему времени членистоногие - так называемые трилобиты, достигавшие в длину 30 см, а также существующие и ныне брахиоподы рода Lingula, по виду напоминающие моллюска гребешка. Некоторые ископаемые остатки этих организмов найдены в 350 км от современного Южного полюса. Это говорит о том, что большая часть Антарктики была мелким теплым морем с песчаным или илистым дном. Позднее, в каменноугольный период, здесь росли леса, из которых сформировались залежи каменного угля, недавно найденные в Антарктике. Но в последующие 50 млн. лет, охватывающие поздний каменноугольный и ранний пермский периоды, южные полярные части Пангеи покрывал ледниковый щит, который то разрастался, то становился меньше, пока не исчез окончательно. На Южном полюсе находилась современная Южная Африка, окруженная сушей, которой суждено было впоследствии стать Южной Америкой, Мадагаскаром, Индией, Австралией и Антарктикой, а на периферии этого гигантского массива суши располагались нынешняя Северная Америка и Евразия.

Айсберги, отколовшиеся от антарктических ледников, дрейфуют по полярным морям. Лед плавает благодаря тому, что имеет меньший удельный вес, чем вода в жидком состоянии. Остатки растаявших антарктических айсбергов-гигантов заплывают иногда далеко на север, вплоть до субтропической конвергенции (40° ю. ш.)
Айсберги, отколовшиеся от антарктических ледников, дрейфуют по полярным морям. Лед плавает благодаря тому, что имеет меньший удельный вес, чем вода в жидком состоянии. Остатки растаявших антарктических айсбергов-гигантов заплывают иногда далеко на север, вплоть до субтропической конвергенции (40° ю. ш.)

Дробление Пангеи на части началось около 180 млн. лет назад, в триасовом периоде. Северный рифт расколол Пангею с востока на запад по линии, проходившей к северу от экватора, и образовал Лавразию, состоявшую из современных Северной Америки и Евразии, и Гондвану, в которую входили теперешние Южная Америка, Африка, Австралия, Индия и Антарктика. По мере того как образовывались и отделялись материки, от них отрывались отдельные участки в виде островов, которые также начинали дрейфовать. Механизм этого движения материков на поверхности Земли получил название „тектоника плит" (от греческого слова, означающего „строитель" или „плотник"). Тектонические плиты - это своего рода „строительные блоки" материков. Как правило, каждый материк покоится на своей плите. В пределах Арктики находятся две плиты -Североамериканская и Евразийская, Антарктида же располагается на собственной Антарктической плите.

 Блинчатый лед образуется у кромки льда вследствие того что под воздействием волнения или зыби льдины ударяются одна о другую. Движения воды и столкновения заставляют их закругляться
Блинчатый лед образуется у кромки льда вследствие того что под воздействием волнения или зыби льдины ударяются одна о другую. Движения воды и столкновения заставляют их закругляться

Пограничным зонам тектонических плит свойственна большая сейсмическая активность, выражающаяся в сильных землетрясениях и извержениях вулканов. На границе Антарктической области, к юго-востоку от Южноамериканской плиты в море Скоша, тянется цепочка островов, лежащих на изогнутом дугой горном хребте. Здесь находится одна из самых активных сейсмических зон мира, ввергающая субантарктический пояс в периоды бурной сейсмической деятельности. Очень большую сейсмическую активность проявляет и Баффинов залив, расположенный между Канадой и Гренландией, хотя он лежит намного западнее Срединно-Атлантического хребта, разделяющего Североамериканскую и Евразийскую плиты. К активным вулканам полярных областей относятся гора Эребус в Антарктике, вздымающаяся на 3743 м над островом Росса и в настоящее время испускающая пар, и вулканы Исландии, острова, который лежит прямо на Срединно-Атлантическом хребте и приобрел печальную известность своей вулканической активностью. В 1963 г. в результате извержения вулкана у берегов Исландии появился новый остров - Сёртсэй.

Полигональные образования в тундре на западе Канадской Арктики, к востоку от дельты реки Маккензи, вблизи моря Бофорта, вызваны растрескиванием почвы. Вода, попадая в трещины грунта, замерзает, превращается в лед, а следовательно расширяется. Лед вызывает вспучивание почвы. Весной он растрескивается и тает
Полигональные образования в тундре на западе Канадской Арктики, к востоку от дельты реки Маккензи, вблизи моря Бофорта, вызваны растрескиванием почвы. Вода, попадая в трещины грунта, замерзает, превращается в лед, а следовательно расширяется. Лед вызывает вспучивание почвы. Весной он растрескивается и тает

В мезозойскую эру - эру пресмыкающихся, когда материки, дрейфуя на своих тектонических плитах, раздвигались в стороны, на Земле благодаря достаточно теплому климату существовала обильная растительность. Но по мере раздвигания материков сходство между фауной северных и южных областей уменьшалось. К началу кайнозойской эры - эры млекопитающих - материки заняли свое нынешнее положение, т. е. Антарктида оказалась у Южного полюса, а северные материки сгруппировались вокруг изолированного Северного Ледовитого океана. И только немного позднее началась переживаемая нами ныне ледниковая эпоха. Некоторые ученые отодвигают ее начало приблизительно на 40 млн. лет назад, к тому времени, когда стал формироваться Антарктический ледниковый щит. Однако только около 16 млн. лет назад он увеличился настолько, что покрыл весь Антарктический материк, вплоть до берегов. В результате тех же процессов, что были причиной образования такой массы льда, океанская вода с температурой, близкой к нулю, устремилась на север, к экватору и еще дальше. Условия жизни морских организмов изменились, для них сложилась новая среда. Образование больших масс льда вызвало, кроме того, понижение уровня морей, из-за чего обнажились новые участки суши. Лед связал имеющиеся на Земле запасы воды, ее количество в бассейнах морей и океанов уменьшилось. Именно это отчасти явилось причиной того, что около 4 млн. лет назад из воды выступил перешеек Центральной Америки. Он разделил тропические участки Тихого и Атлантического океанов, в результате чего в Арктику стало поступать из Атлантики значительно меньше теплой воды. Началось образование ледникового щита Гренландии, а затем Северной Америки и Евразии. Ледниковая эпоха плейстоцена вступила в свои права. Она продолжается и поныне.

Стада карибу (Rangifer tarandus), кочующие в июне по полигональной тундре на Северном склоне Аляски
Стада карибу (Rangifer tarandus), кочующие в июне по полигональной тундре на Северном склоне Аляски

Во время североамериканского плейстоцена массивный Лаврентийский ледниковый щит, занимавший срединное положение в Восточной и Центральной Канаде, распространившись на юг до современных штатов Огайо и Нью-Йорк, сомкнулся на западе с ледниковым щитом в североамериканских Кордильерах. Так возникла могучая преграда, отделившая фауну и флору южных районов от арктических форм жизни. В период наибольшего развития этот гигантский покров по толщине и площади не уступал нынешнему ледниковому куполу Антарктиды, а может быть, даже немного превосходил его. Ледниковый щит Евразии также занимал большую площадь, но не был сплошным: оставались коридоры, по которым живые существа могли перемещаться из Арктики на юг. Ледниковые покровы периода плейстоцена, северный и южный, сковывали так много воды, что уровень океанов был метров на сто ниже, чем сейчас, и обширные участки континентального шельфа представляли собой сушу с наземными формами жизни. Одним из таких участков шельфа, выступившим из воды, был мост суши между Азией и Северной Америкой. Его называют Берингией. Во время плейстоцена ледники то продвигались вперед, то отступали. Последнее большое оледенение называется висконсинским в Северной Америке и вюрмским в Европе. Своего пика оно достигло около 20 тыс. лет назад. Затем североамериканский и европейский ледниковые щиты начали таять. Этот могучий процесс, в результате которого уровень воды в морях поднялся за 10 тыс. лет почти на 100 м, представляет большой интерес. Нарастал лед постепенно, таял же намного быстрее. По мнению одного исследователя, Лаврентийский ледниковый щит таял со скоростью 1500 куб. км воды в год. Миссисипи, в которую должно было поступать большое количество воды из ледников в районе Лаврентийского щита, была, наверно, раза в четыре полноводнее, чем сейчас. В те годы, когда осадков выпадало больше обычного и таяние протекало особенно бурно, объем воды мог превосходить современный в двенадцать раз. Исходя из примера Миссисипи, нетрудно представить себе и другие реки, переполненные ледниковыми водами и затопляющие северный материк с небывалой в наше время яростью. Процесс таяния имел серьезные последствия для жизни в Арктике (в Антарктиде он протекал бурно). Хотя история жизни во время плейстоцена, ее эволюции и межконтинентальных миграций до сих пор не исследована до конца, ни у кого не вызывает сомнений, что в это время происходили важнейшие изменения. В разгар висконсинской (вюрмской) эпохи передвижение с севера на юг было ограничено в Евразии несколькими коридорами, свободными ото льда. Благодаря Берингийскому мосту суши, соединявшему Азию с североамериканской Арктикой, организмы, существовавшие на территории последней, фактически были „азиатскими". Но когда лед растаял и Берингийский мост суши погрузился в воду, связь между Азией и Северной Америкой прервалась. Зато свободные ото льда коридоры между Арктикой и южными районами увеличились. По сбросившей ледяной покров земле Арктики широко распространились организмы, к ним присоединились переселенцы из более теплых южных зон. Многие виды животных стали исчезать - мамонты, мастодонты, шерстистые носороги ... В Арктике образовалось новое поселение, состоявшее из выживших коренных обитателей и видов более южного происхождения.

Летом в тундре на полигональных образованиях с низко расположенным центром часто появляются лужи из-за того, что еще не оттаявшая почва не пропускает воду
Летом в тундре на полигональных образованиях с низко расположенным центром часто появляются лужи из-за того, что еще не оттаявшая почва не пропускает воду

К собственно арктическим млекопитающим, которые не проникли на юг, относятся белый медведь, заяц-беляк, песец, кольчатый лемминг, полярный кит, живущие во льдах тюлени и морж. Белый медведь и песец - основные виды среди животных, чья область распространения охватывает всю территорию Арктики и водную ее часть, и сушу. Некоторые обитатели Арктики расселились и южнее, например бурый лемминг, бурый медведь, рысь, волк, северная росомаха, а многие виды животных мигрируют туда и обратно со сменой сезонов: серый кит, морской котик, многочисленные птицы... Конечно, расселение животных протекало вовсе не гладко. При наступании льда отдельные виды оказывались изолированными на защищенных участках, так называемых рефугиумах. Когда же ледники отступали, одни виды оставались за их пределами, другие, более способные к адаптации и соперничеству, вновь заселяли свой старый ареал. Рефугиумы наподобие арктических существуют в высокогорных альпийских зонах, где встречаются альпийские сурки, пищухи, вороны, американские беляки, хотя исходя из их экологии они должны распространяться гораздо севернее. В Антарктике большинство видов из ее многочисленного сообщества водных животных ограничивается Южным океаном, окружающим Антарктиду. В Южный океан ежегодно прибывают мигранты, например синие киты, но большинство антарктических водных животных, да и некоторых наземных, находятся в такой же изоляции, что и миллионы лет назад, когда Антарктида отделилась от других материков. Возможно, этому способствовало и то обстоятельство, что климат в Антарктике претерпел меньшие изменения, чем в Арктике, где ископаемые остатки растений пятитысячелетней давности показывают, что в те времена на большей части территории Арктики было теплее, чем сейчас. Следует ли из этого, что может произойти еще одно значительное оледенение материков? Этого никто не знает.

В почвенном разрезе тундры около озера Нолук на Аляске видны лед и грунт. Под верхним слоем почвы, подверженным сезонным замерзанию и таянию, лежит слой вечной мерзлоты, достигающий местами глубины 600 м
В почвенном разрезе тундры около озера Нолук на Аляске видны лед и грунт. Под верхним слоем почвы, подверженным сезонным замерзанию и таянию, лежит слой вечной мерзлоты, достигающий местами глубины 600 м

Угроза самой жизни

Трава на Северном склоне Аляски растет прямо из снега, который изолирует ее от холода
Трава на Северном склоне Аляски растет прямо из снега, который изолирует ее от холода

Возможно, большинство людей представляет себе полярные области в виде однообразной суши или моря, где царит ледяной холод. Конечно, почти безжизненные ледниковые щиты Антарктики и Гренландии относятся к самым негостеприимным местам на Земле. Многие полярные районы получают очень мало осадков и по засушливости приближаются к пустыням. И тем не менее жизнь полярных областей по-своему разнообразна. Для характеристики наиболее крупных сообществ животных и растений на нашей планете введено понятие «биом». Так вот, в Арктике и Антарктике можно выделить биомы тундры, океанские, прибрежные, донные и т. д. И каждое из этих сообществ хорошо приспособлено к климатическим и физико-географическим условиям, о которых речь шла выше. В Антарктике жизнь, естественно, в основном подчинена морю; здесь отсутствует обширная тундра, преобладающая в арктическом ландшафте. Но здесь так же растут лишайники, травы, мхи, служащие кормом животным. Тут встречаются необъяснимые аномалии, которые неизменно удивляют ученых: например, сухие долины близ моря Росса или незамерзающие голубые и зеленые озера Восточной Антарктиды. Высокий горный хребет делит Антарктиду на восточную и западную, меньшую, часть. От ее гигантских шельфовых ледников, имеющих в толщину свыше 700 м у стыка с материком и 250 м на внешней стороне, откалываются огромные столообразные айсберги, часто имеющие площадь свыше 100 кв. км. Среда обитания в Антарктике резко отличается от условий жизни в Арктике с ее бескрайней тундрой и морем, где плавают сравнительно мелкие айсберги, отделяющиеся преимущественно от ледников Западной Гренландии и острова Элсмир. Но ведь каждое животное и растение существует не только в данном климате в целом, но и в своем микроклимате. Лемминги зарываются под слой снега и тундровой растительности, защищающий их от холода, и, бодрствуя, вполне уютно проводят там зиму. Зато куда более крупные медведи залегают на зимнюю спячку. Во внутренних районах Сибири и Антарктики невыносимо холодно, но на побережье и на ближних островах температура зимой не падает ниже -15°С: вода оказывает согревающее действие. Температура вообще очень обманчивый показатель. Как хорошо известно ученым, чтобы определить температуру, фактически влияющую на живые организмы, надо учитывать не только показания термометра, но и влияние солнечной радиации, порывов ветра, относительной влажности. Такие ничтожные, казалось бы, детали, как даже слабое понижение рельефа местности, также приобретают большое значение из-за низкого стояния солнца в полярных областях. Эти и другие обстоятельства превращают, казалось бы, одинаково холодную среду в мозаику неожиданно разнообразных микроклиматов.

Ксерофильные кустовые травы, растущие на кочковатых лугах Северного склона Аляски, вымахивают местами на полметра. Влага, которая образуется при таянии поверхностного льда, не проникает далеко в глубь почвы - ей препятствует толстый слой вечной мерзлоты. Скапливаясь близ поверхности, она превращает почву в трясину
Ксерофильные кустовые травы, растущие на кочковатых лугах Северного склона Аляски, вымахивают местами на полметра. Влага, которая образуется при таянии поверхностного льда, не проникает далеко в глубь почвы - ей препятствует толстый слой вечной мерзлоты. Скапливаясь близ поверхности, она превращает почву в трясину

Полярные зимы длятся долго, они захватывают от половины до двух третей каждого года. Весна и осень наступают внезапно и длятся мало - по одному месяцу, самое большее - по два. На лето приходится каких-нибудь два-три месяца. Животные и растения, которые адаптировались к жизни в полярных районах, достигли этого благодаря целым системам совершенных приспособлений (они описаны в последующих главах), которые появились потому, что суровая среда полярных областей ставит под угрозу самое жизнь.

Пинго на реке Маккензи в Канаде. Так называются бугры, возникающие благодаря образованию ледяного ядра в почве. Пинго достигают высоты 30 м и существуют годами
Пинго на реке Маккензи в Канаде. Так называются бугры, возникающие благодаря образованию ледяного ядра в почве. Пинго достигают высоты 30 м и существуют годами

Те из нас, кто посвятил себя изучению этих районов, знают, сколь ничтожны физиологические возможности человека адаптироваться к холоду. Арктику мы еще сумели освоить благодаря соответствующей одежде и другим приспособлениям. Но льды Южного океана и удаленность Антарктиды от других материков до начала двадцатого века удерживали людей от ее заселения. Эту задачу пришлось решать современным ученым и исследователям. При этом они ни на минуту не забывают, что все явления живой природы строго приурочены к сезонным климатическим колебаниям. Подобное соподчинение явлений здесь, как нигде на Земле, необходимо, чтобы выжить, равно как человеку, так и всей остальной живой природе.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001–2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку:
http://antarctic.su/ "Antarctic.su: Арктика и Антарктика"